Як українка стала першим програмістом Світового банку у Вашингтоні, відкинула офер Amazon на $167 000 і запустила стартап

15.12.2020 - Просмотров: 37

На початку грудня українська Анастасія Холодова з’явилася на першій шпальті популярного американського видання Business Insider. Вона розповіла про те, як отримала пропозицію від Amazon, про яку багато хто може тільки мріяти, але відкинули його. І не через гроші.
Анастасія переїхала до Вашингтона в 2011 році на запрошення Світового банку. Разом зі своїм чоловіком, теж українцем, вони стали найпершими штатними програмістами цієї організації. Сьогодні у неї є власний швидкозростаючий стартап.

В інтерв’ю AIN.UA Анастасія розповіла, як вона стала програмістом, переїхала в США з незвичайною візою G4, отримала свою грін-карту і заснувала власну компанію. І що їй найбільше не подобається в американському способі життя.

Анастасія Холодова, Лас-Вегас. Тут і нижче фотографія: Анастасія Холодова

Кар’єра починається

Я народилася в Харкові, закінчила Харківський механічний факультет за спеціальністю "теоретична математика". В університеті ми вивчали Програмування на дуже базовому рівні.

Після закінчення навчання у мене було два вибору кар’єри: викладач в школі, викладач в університеті або в науці – для цього мені довелося захищати кандидатську дисертацію, я не хотів ні викладати, ні займатися наукою – було не дуже зрозуміло, за що платили. Це був 2006 рік.

Вже на третьому курсі я зрозумів, що я хотів спробувати себе в IT. У той час це була дуже маленька індустрія в Україні, і це звучало не так сексуально, як зараз. Але у мене було кілька знайомих, які якимось чином знайшли роботу, і вже тоді було ясно, що заробіток IT-фахівців трохи краще, ніж у вчених.

Першу роботу я знайшов, коли був на 5-му курсі навчання в Харківській компанії DB Best Technologies. Я працював інженером-розробником програмного забезпечення в тестері-щось середнє між тестером і розробником.

Треба сказати, що моя перша робота була однією з кращих, які я зміг знайти в Харкові в той час. Це була не аутсорсингова компанія початку 2000-х років, а продуктова компанія, розробки якої були успішно продані Microsoft.

Те, над чим ми працювали, стало частиною SQL Server – ми займалися базами даних, SQL Server Migration Assistant.

Я працював у цій компанії 6 років. БД Best Technologies існує досі,у мене багато друзів і приємних спогадів звідти.

Я зрозумів, що хочу стати програмістом і перейшов на інший проект, стартап під назвою Pikaba. Це як Ebay для сервісів: ти залишаєш запит на сервіс, наприклад, щоб почистити машину, а люди пропонують свої умови роботи. Було цікаво працювати в стартапі з 2007 року, але, як Ви вже здогадалися, проект не став новим Facebook.

Переїзд в Америку

У 2011 році я почав шукати варіанти переїзду в США. Кілька хлопців з моєї першої роботи пішли працювати в Microsoft з SQL-проектами. Мій майбутній чоловік і я (він же розробник) вже мали приблизне уявлення про процес, про те, чого він вартий і що нас чекає. Ми готувалися до співбесіди в Microsoft, але потім деякі знайомі запропонували нам проконсультуватися з якоюсь компанією у Вашингтоні, це навіть не було IT. Команда там складалася з російськомовних людей, і вони шукали людей, які знали мову. Вони навіть не могли точно сформулювати, що їм потрібно, але були готові заплатити за те, щоб ми удвох поїхали в США і назад.

Анастасія та її чоловік. Єллоустоун

Виявилося, що це Світовий банк. Величезна міжнародна організація, та сама, про яку ви думали. Вони хотіли почати великий проект зі збору даних, але не знали як. У підсумку Світовий банк генерує величезну кількість економічних даних з усього світу, проводить аналіз, дослідження, рейтинги, оцінки. У 2011 році вони зрозуміли, що їм потрібна глобальна система програмного забезпечення для збору цих даних по різних країнах, з серйозним захистом, контролем. І вони не знають з чого почати, тому що вони професійні економісти, а не ІТ-фахівці.

Ми розмовляли з ними кілька тижнів, розповідаючи, як ми це бачимо з точки зору ІТ. І в якийсь момент вони сказали залишитися з нами. Спочатку ми приїхали на 2 місяці, і у нас вже були зворотні квитки, тому в кінці січня ми прилетіли в Україну – щоб закрити всі наші справи. Тим часом Світовий банк спеціально для нас відкрив дві позиції, і ми скористалися ними, щоб у березні переїхати до Вашингтона.

Так що ми з моїм майбутнім чоловіком були першими двома розробниками, найнятими Світовим банком – до тих пір вони передавали на аутсорсинг всі свої IT-проекти.

Про візу G4 і Світовий банк
———-Як правило, програмісти переїжджають в США на візах H1B і L1B. Це робочі візи, їх відкриття займає близько 6 місяців. Світовий банк грає за своїми правилами. Вони переїжджають з візою G4, яка відкривається протягом одного дня. Співбесіда по ній не проводиться, і, за винятком рідкісних випадків, американське посольство не може відмовити в ній. Ця Віза призначена для співробітників міжнародних організацій в США, таких як МВФ, ООН, Світовий банк, НАТО та ін.

Я пам’ятаю, що мені знадобилося 30 хвилин, щоб отримати G4 – у Києві я просто поїхав в американське посольство, мені дали візу – ось і все, можна їхати. Дуже зручно.

Також, коли ви зупиняєтеся в США за візою G4, вам не потрібно платити податки.

Але є і зворотна сторона цієї візи.

Коли ми вперше їздили в Штати, ми не знали, чи є вона постійною. Є досить багато історій, коли людям не подобалося і вони поверталися в Україну. G4 легко відкрити, вона безстрокова-ви можете залишатися в Штатах стільки, скільки захочете, і вам не доведеться продовжувати її до тих пір, поки ви працюєте у Світовому банку. Але він ніколи не перетворюється на резиденцію.

За чотири роки ми зрозуміли, що нам подобається в США, і захотіли залишитися. Але ми пов’язані зі Світовим банком. Щоб отримати грін карту, одному з нас довелося виїхати і влаштуватися на роботу в приватний сектор. Інша перевага G4 в тому, що чоловік його власника не має обмежень на роботу. Я вирішив, що цей чоловік-я.

Я працював у Світовому банку чотири роки. Мій чоловік (ми одружилися після переїзду в США) досі там працює. Це шалено цікавий проект. По-перше, дуже відповідальний, а по-друге, мені довелося їздити у всілякі екзотичні країни: були відрядження в Замбію, на Карибські острови. Як розробники ми повинні були навчитися розуміти, що таке державний збір даних, як це робиться, які труднощі і як це можна автоматизувати.

Під час відрядження до Замбії

Влітку 2016 року я сказав моєму босу, що я їду. Тільки тоді я почав шукати роботу. Я провів все літо, бігаючи навколо співбесіди, і в кінці кінців отримав дві пропозиції до осені-від Amazon за $167 000 на рік, і трохи менше від невеликого стартапу.

Про пропозицію Amazon і чому я відмовився від нього

Співбесіда на Amazon була досить стандартною і збігалася з усією інформацією про співбесіду у великих компаніях, яку ви бачите в Інтернеті.

  1. Спочатку вони дзвонять вам, а по телефону ви вирішуєте 3-4 алгоритмічні проблеми-так вони тестують, як швидко ви думаєте.
  2. Якщо ви вирішуєте ці проблеми, ви переходите на наступний рівень – дзвінок рекрутера. Це більше схоже на " але говори". По суті, вони перевіряють, наскільки адекватно ви можете висловлювати свої думки в цілому, як Ви приймаєте рішення, реагувати на труднощі в роботі.
  3. Якщо це нормально, то наступне – запрошення на співбесіду в офісі Amazon. Там ви проводите 6 годин: розмовляєте з різними людьми, вирішуєте проблеми.
  4. А після цього вони приймають рішення, робити тобі пропозицію чи ні. Мені зробили пропозицію.

це зайняло у мене півтора місяці на весь процес. Я відправив резюме 4 липня, і десь в середині серпня у мене з’явилася пропозиція. Але мене відразу попередили, що це 3-4 тижні. Я не знаю, як це буває, коли з людиною з України проходять співбесіду – я вже була в США, і для мене це була місцева Співбесіда.

Я відхилив пропозицію з кількох причин.

Ми жили і досі живемо у Вашингтоні, майже в центрі міста. Невелика прогулянка до офісу Світового банку. А офіс "Амазонки" у передмісті, в 40 хвилинах їзди-це як їхати з Києва до Борисполя. Так що деяким з нас доведеться їхати на роботу. І зрозуміло, що це буду я, тому що їхати з центру в передмістя – це як мінімум проти заторів. Але це не головна причина.

Взагалі-то, думка про те, що я поїду з Світового банку, була резиденцією. Я відразу ж сказала Amazon, що у мене є дозвіл на роботу, але це пов’язано з візою мого чоловіка, якщо він з якихось причин їде зі Світового банку-я їду з ним в Україну через два місяці. Тому мені потрібно, щоб вони подали мені зелену карту, на яку "Амазонка" відповіла якимось ухильним чином: або вони цього взагалі не роблять, або у них довгий лист очікування.

Залишити Світовий банк для іншої великої компанії, щоб залишитися в тій же візовій ситуації, тільки додати собі 40 хвилин їзди в одну сторону було б пострілом в ногу.

У мене також була друга пропозиція-від стартапу в 15 хвилинах ходьби від будинку. Вони запропонували мені посаду провідного розробника, щоб очолити команду з трьох осіб (їх було чотири – компанія була на самому початку свого шляху) і що вони будуть ставити мене на грін карту. Проект був цікавим, і вони мені сподобалися як люди, тому я вирішив прийняти пропозицію. Різницю в зарплаті я б витратив на покупку машини і їжджу туди-сюди.

Я написав листа на Amazon, подякувавши їм за пропозицію і чесно кажучи, що головною проблемою для мене була Віза, тому мені довелося відхилити їх пропозицію. Після цього вони сказали: "почекайте, може бути, ми зможемо Вам допомогти", але я вже підписав всі папери зі стартапом і домовився про те, що поїду на роботу у вересні.

Інтерв’ю для Business Insider

Є сайт під назвою "Допоможіть репортеру". Це рятувальне коло для американських журналістів з таких великих видань, як "Нью-Йорк Таймс". Справа в тому, що їм заборонено використовувати знайомих людей в якості джерел. Тому вони шукають героїв своїх статей на цьому сайті. Я час від часу стежу за ним, і випадково натрапив на додаток – вони шукають людей, які відмовилися від пропозицій від Google, Amazon, Facebook, Netflix і подібних гігантів. Я відповів, і виявилося, що це для Business Insider.

Початковий план полягав у тому, щоб це була історія для 3-5 чоловік. Але коли ми почали розмовляти з журналістом, виявилося, що у нас ідеальна подача. Я жінка і іммігрант, і їм сподобалася моя фотографія і історія з візою. У всякому разі, про мене була окрема стаття в "Бі Прайм".

Чесно кажучи, я зробив це виключно для PR, тому що тепер у мене є свій стартап, і мені потрібна публікація в ЗМІ.

Грін Кард

Я працював у цьому стартапі 3 роки. До цього я завжди був хлопцем з. Net, і там я переключився на Node JS React і трохи на Swift. Це був класичний стартап в Америці, всі роблять все, близьке спілкування, швидкий процес розробки, багато ідей – кидай їх до стіни, може щось прилипне.

Там я підібрав хороший англійський, тому що у Світовому банку все "чужі" і говорять по-своєму некоректною англійською. Хтось з Голландії, хтось з України, хтось з Китаю – і всі ми погано вчилися один у одного. А тут всі вони американці.

Плюс стартова середа і віза. Зазвичай на Amazon або Google є ціла черга іммігрантів, які хочуть отримати грін карту. І в цій компанії я був єдиним. Я міг просто зайти в Адвокатський кабінет і запитати, як там моя Віза. Однак процес зайняв трохи більше часу.

Коли я подавав заяву на грін карту, Обама все ще закінчував свої останні місяці. Потім адвокат запитав, яке у мене громадянство. &Quot; Україна? Ну, тоді ми зробимо це через дев’ять місяців". Це закінчилося двома роками.

Майже не було моєї заяви-Трамп став президентом і почав переробляти імміграційний закон. Так що всі кроки були зроблені двічі і це було в два рази більше роботи. Але два роки-це дурниця. Це важко для індіанців, вони чекають вісім років грін-карти, хто б не був президентом.

Мій чоловік теж отримав посвідку на проживання – за мій рахунок. Цікавий цикл логіки: я отримала доступ до роботи на цьому стартапі через нього, а він отримав свою грін-карту через мене.

Кроссфіт антистрес і ваш стартап

Частково причина, по якій я не хотіла їхати на Amazon, полягала в тому, що робота у великих компаніях дуже стресова. У Світовому банку працювати нелегко, час від часу у вас є міністр статистики Ефіопії, який кидає істерику, тому що там щось не працює.. Щоб позбутися від цього стресу, я почав Кроссфіт в 2015 році. У мене був мій улюблений спортзал, в який я ходила щовечора, друзі, і все це було під моїм будинком. Так що я не хотіла їхати з Вашингтона – щоб не втратити все це.

Поступово я серйозно зайнявся кроссфітінгом, почав тренуватися 5 разів на тиждень. У Вашингтоні у нас є хлопці, які змагаються на світовому рівні. Я навчався у них і писав прототипи потроху, щоб домогтися кращих результатів.

Близько року тому я зрозумів, що можу зробити продукт, який буде продаватися. Я звільнився, і тепер у мене є свій стартап. Це програма Wod Insight на годиннику Apple і Galaxy Watch, яка відстежує кількість повторень і дає поради щодо поліпшення результатів.

Тепер у нас є гідне зростання – це дуже цільова аудиторія, яка живе і дихає кроссфітами. Ви знаєте, це люди, про які жартують в США: "звідки Ви знаєте, що людина-кроссфіттер з Нью-Йорка? Не хвилюйся, він тобі відразу скаже.

Навіть за стандартами Startup у мене невелика компанія. Я робив все по мінімальній зарплаті. Я нікого не наймав – я робив всесам. Це мій продукт пристрасті, те, що мене цікавить, і у мене є навички, щоб запрограмувати його. Мені допомагає моя сестра-близнюк, яка живе в Харкові. Вона також серйозно займається фітнесом і у неї є власний стартап в Харкові. Також мені допоміг чоловік, він ще й кроссфіттер.

Анастасія з сестрою

Стартап в США: за, проти, підводні камені

Я не можу сказати, як складно почати компанію в Штатах – мені просто нема з чим порівнювати, тому що я ніколи не робив цього в Україні.

У США, якщо ви розробляєте додаток і у нього є деякі платні функції, Вам навіть не потрібно відкривати компанію, щоб отримати платну підписку. Тут кожен є приватним підприємцем за замовчуванням-вам не потрібно йти на реєстрацію. Вам просто потрібно подати декларацію, в якій зазначено, яку послугу Ви надали і що ви заплатили за неї податки.

Інакше, якщо ви хочете надавати послуги не як фрілансер, а наймати людей і залучати інвестиції як стартап. Для цього потрібно відкрити с-корпорацію. Я якраз зараз реєструюся. Це досить швидкий і лінійний процес, ви можете пройти через нього онлайн. Він коштує близько 800 доларів.

Тепер моя заявка зростає на 40% щомісяця. Є кілька користувачів з України, але 90% кроссфіта сконцентровано в Штатах, так що мій основний ринок тут.

У нас є фріміум-модель монетизації-додаток безкоштовний для всіх, але є платні акаунти з розширеною статистикою і без реклами. У нас також є програми для тренажерних залів – ми допомагаємо їм поширювати свої навчальні програми і налагоджувати спілкування зі своїмиі клієнтами. Наприклад, тренажерні зали проводять змагання з кроссфітингу, їм потрібен лідерський склад – ми даємо їм красиву аналітику, де можна побачити проміжні результати кожного спортсмена. І плюс реклама, звичайно ж: кросівки, протеїн, гантелі і т.Д. Таким чином, у нас є три джерела монетизації.

Поки що доходу не вистачає, щоб компенсувати мою зарплату в банку, але якщо врахувати, що додатком 9 місяців, а я два місяці тому включив монетизацію – справи йдуть добре.

Блокування і її вплив на Wod Insight

У нас з Lockdown відносини любовної ненависті. Частково, блокування допомогло моєму додатку поширитися. До карантину люди ходили по своїх залах і ділилися досягненнями зі своїми друзями, але коли вони замкнулися вдома, ділитися ними було ні з ким! Всі відразу ж кинулися в магазин Apple Store в пошуках програми для кроссфітінга, і так вони знайшли WOD Insight. Потім, коли почалася блокування, і люди повернулися в спортзал, вони поділилися зі своїми друзями: "подивіться, яке чудове додаток я знайшла!

З іншого боку, в карантині ніхто нічого не робить. Якщо людина живе в квартирі, йому нікуди покласти свої тренери. Друга країна за кількістю користувачів-Великобританія. Зараз вони перейшли на друге блокування, і я вже бачу в статистиці, як знижується активність вправ.

Це також дуже ускладнило для мене збір коштів. Тепер у мене вже є трафік, який я можу показати інвесторам Силіконової долини. Від них вже виходить інтерес. Але замість того, щоб сісти на літак і літати в Сан-Франциско, ми якось запускаємо процес через ZOOM – і це дійсно уповільнює прогрес.

Мені потрібні гроші зараз для контент-маркетингу. Мені потрібно масштабування, що означає залучення нової аудиторії. Щоб це зробити, мені потрібно це навчити. Професійні спортсмени розуміють, які дані видає додаток і для чого воно призначене. Але людина, яка просто йде в Кроссфіт заради забави, отримає цю аналітику, але не зможе її прочитати. Нам потрібно багато змісту, щоб пояснити всім, як Кроссфіт безпечніше, тому що це дуже травматичний вид спорту.

Про різні підходи до стартапів

Ми, розробники, особливо з України, дуже любимо технології. Ми хочемо їх використовувати і не думаємо про те, яку проблему збирається вирішити конкретний користувач за допомогою цих технологій. І потім ми дивуємося: " я написав це! Я витратив стільки часу! І користувачі не хочуть ним користуватися!&Quot;

Робота в американських стартапах навчила мене зосереджуватися на проблемах користувачів, а не на технологічних проблемах. Я думаю, що багато розробників, які починають свої стартапи, не розуміють, що технологія-це інструмент.

Інструмент повинен використовуватися для вирішення певної проблеми, а не для винаходу проблеми використання інструменту. Ця проблема особливо актуальна в Україні, тому що дуже

Розробник з аутсорсингу, а на аутсорсингу розробники часто не дуже добре розбираються в тому, яке завдання вони вирішують "і"Г" Для бізнесу.

Про подорожі в Україну і внутрішні проблеми в США

Перед короною я їздив в Україну два рази на рік із задоволенням. Це моя відпустка. Але цього року ми не поїхали через блокаду. Чи повернемося ми коли-небудь сюди жити? Поки не плануємо, але ніколи не говори ніколи. Я пам’ятаю, як у 2008 році говорив комусь, що ніколи не поїду з України. Я не можу точно сказати, що станеться. Нам подобається Вашингтон, ми купили тут квартиру. Але ми тісно пов’язані з Україною – у мене вся сім’я в Харкові, у чоловіка там теж все є.

Я б сказала, що після переїзду наш рівень добробуту приблизно такий же, як і в Україні. Єдине, що мені не подобається в США-це охорона здоров’я. Це дуже дорого!

У нас хороша страховка, вона покриває багато речей, і ми добре усвідомлюємо нашу привілей. Але якщо мій чоловік піде зі Світового банку, а я продовжу свою стартову діяльність, наприклад, мені доведеться виділити $20,000, щоб видалити мій апендикс. Це приблизно те ж саме, що і народити.

У мене є знайомий, архітектор з Амазонії, у нього хороша зарплата, страховка, і – дитина на мільйон доларів. Який в цьому сенс. Нещодавно у нього народилася недоношена дитина, і довгий час його госпіталізували в інкубатор. А потім лікарня надіслала йому рахунок-на $1,000,000. Звичайно, частина з них була покрита його страховкою, але якщо у нього її не було, він збанкрутував! У нього немає претензій до лікарні – вони врятували його дитину, і обслуговування було відмінним. Тільки не дивуйтеся, що американці прилітають в Україну лікувати зуби