Как украинка стала первым программистом Всемирного банка в Вашингтоне, отвергла офер Amazon на $167 000 и запустила стартап

15.12.2020 - Просмотров: 254

В начале декабря украинская Анастасия Холодова появилась на первой полосе популярного американского издания Business Insider. Она рассказала о том, как получила предложение от Amazon, о котором многие могут только мечтать, но отвергли его. И не из-за денег.
Анастасия переехала в Вашингтон в 2011 году по приглашению Всемирного банка. Вместе со своим мужем, тоже украинцем, они стали самыми первыми штатными программистами этой организации. Сегодня у нее есть собственный быстрорастущий стартап.

В интервью AIN.UA Анастасия рассказала, как она стала программистом, переехала в США с необычной визой G4, получила свою грин-карту и основала собственную компанию. И что ей больше всего не нравится в американском образе жизни.

Анастасия Холодова, Лас-Вегас. Здесь и ниже фотография: Анастасия Холодова

Карьера начинается

Я родилась в Харькове, окончила Харьковский механический факультет по специальности "Теоретическая математика". В университете мы изучали программирование на очень базовом уровне.

После окончания учебы у меня было два выбора карьеры: преподаватель в школе, преподаватель в университете или в науке — для этого мне пришлось защищать кандидатскую диссертацию, я не хотел ни преподавать, ни заниматься наукой — было не очень понятно, за что платили. Это был 2006 год.

Уже на третьем курсе я понял, что я хотел попробовать себя в IT. В то время это была очень маленькая индустрия в Украине, и это звучало не так сексуально, как сейчас. Но у меня было несколько знакомых, которые каким-то образом нашли работу, и уже тогда было ясно, что заработок IT-специалистов немного лучше, чем у ученых.

Первую работу я нашел, когда был на 5-м курсе обучения в харьковской компании DB Best Technologies. Я работал инженером-разработчиком программного обеспечения в тестере — что-то среднее между тестером и разработчиком.

Надо сказать, что моя первая работа была одной из лучших, которые я смог найти в Харькове в то время. Это была не аутсорсинговая компания начала 2000-х годов, а продуктовая компания, разработки которой были успешно проданы Microsoft.

То, над чем мы работали, стало частью SQL Server — мы занимались базами данных, SQL Server Migration Assistant.

Я работал в этой компании 6 лет. БД Best Technologies существует до сих пор, у меня много друзей и приятных воспоминаний оттуда.

Я понял, что хочу стать программистом и перешел на другой проект, стартап под названием Pikaba. Это как Ebay для сервисов: ты оставляешь запрос на сервис, например, чтобы почистить машину, а люди предлагают свои условия работы. Было интересно работать в стартапе с 2007 года, но, как вы уже догадались, проект не стал новым Facebook.

Переезд в Америку

В 2011 году я начал искать варианты переезда в США. Несколько ребят с моей первой работы ушли работать в Microsoft с SQL-проектами. Мой будущий муж и я (он же разработчик) уже имели примерное представление о процессе, о том, чего он стоит и что нас ждет. Мы готовились к собеседованию в Microsoft, но потом некоторые знакомые предложили нам проконсультироваться с какой-то компанией в Вашингтоне, это даже не было IT. Команда там состояла из русскоговорящих людей, и они искали людей, которые знали язык. Они даже не могли точно сформулировать, что им нужно, но были готовы заплатить за то, чтобы мы вдвоем поехали в США и обратно.

Анастасия и ее муж. Йеллоустоун

Оказалось, что это Всемирный банк. Огромная международная организация, та самая, о которой вы думали. Они хотели начать большой проект по сбору данных, но не знали как. В итоге Всемирный банк генерирует огромное количество экономических данных со всего мира, проводит анализ, исследования, рейтинги, оценки. В 2011 году они поняли, что им нужна глобальная система программного обеспечения для сбора этих данных по разным странам, с серьезной защитой, контролем. И они не знают с чего начать, потому что они профессиональные экономисты, а не ИТ-специалисты.

Мы разговаривали с ними несколько недель, рассказывая, как мы это видим с точки зрения ИТ. И в какой-то момент они сказали остаться с нами. Изначально мы приехали на 2 месяца, и у нас уже были обратные билеты, поэтому в конце января мы прилетели в Украину — чтобы закрыть все наши дела. Тем временем Всемирный банк специально для нас открыл две позиции, и мы воспользовались ими, чтобы в марте переехать в Вашингтон.

Так что мы с моим будущим мужем были первыми двумя разработчиками, нанятыми Всемирным банком — до тех пор они передавали на аутсорсинг все свои IT-проекты.

О визе G4 и Всемирном банке
———-Как правило, программисты переезжают в США на визах H1B и L1B. Это рабочие визы, их открытие занимает около 6 месяцев. Всемирный банк играет по своим правилам. Они переезжают с визой G4, которая открывается в течение одного дня. Собеседование по ней не проводится, и, за исключением редких случаев, американское посольство не может отказать в ней. Эта виза предназначена для сотрудников международных организаций в США, таких как МВФ, ООН, Всемирный банк, НАТО и др. Полудипломатическая виза.

Я помню, что мне понадобилось 30 минут, чтобы получить G4 — в Киеве я просто поехал в американское посольство, мне дали визу — вот и все, можно ехать. Очень удобно.

Также, когда вы останавливаетесь в США по визе G4, вам не нужно платить налоги.

Но есть и обратная сторона этой визы.

Когда мы впервые ездили в Штаты, мы не знали, является ли она постоянной. Есть довольно много историй, когда людям не нравилось и они возвращались в Украину. G4 легко открыть, она бессрочная — вы можете оставаться в Штатах столько, сколько захотите, и вам не придется продлевать ее до тех пор, пока вы работаете во Всемирном банке. Но он никогда не превращается в резиденцию.

За четыре года мы поняли, что нам нравится в США, и захотели остаться. Но мы связаны с Всемирным банком. Чтобы получить грин карту, одному из нас пришлось уехать и устроиться на работу в частный сектор. Другое преимущество G4 в том, что супруг его обладателя не имеет ограничений на работу. Я решил, что этот супруг — я.

Я работал во Всемирном банке четыре года. Мой муж (мы поженились после переезда в США) до сих пор там работает. Это безумно интересный проект. Во-первых, очень ответственный, а во-вторых, мне пришлось ездить во всевозможные экзотические страны: Были командировки в Замбию, на Карибские острова… Как разработчики мы должны были научиться понимать, что такое государственный сбор данных, как это делается, какие трудности и как это можно автоматизировать.

Во время командировки в Замбию

летом 2016 года я сказал моему боссу, что я уезжаю. Только тогда я начал искать работу. Я провел все лето, бегая вокруг собеседования, и в конце концов получил два предложения к осени — от Amazon за $167 000 в год, и немного меньше от небольшого стартапа.

О предложении Amazon и почему я отказался от него

Собеседование на Amazon было довольно стандартным и совпадало со всей информацией о собеседованиях в крупных компаниях, которую вы видите в интернете.

  1. Сначала они звонят вам, а по телефону вы решаете 3-4 алгоритмические проблемы — так они тестируют, как быстро вы думаете.
  2. Если вы решаете эти проблемы, вы переходите на следующий уровень — звонок рекрутера. Это больше похоже на "но говори". По сути, они проверяют, насколько адекватно вы можете выражать свои мысли в целом, как вы принимаете решения, реагировать на трудности в работе.
  3. Если это нормально, то следующее — приглашение на собеседование в офисе Amazon. Там вы проводите 6 часов: разговариваете с разными людьми, решаете проблемы.
  4. А после этого они принимают решение, делать тебе предложение или нет. Мне сделали предложение.

Это заняло у меня полтора месяца на весь процесс. Я отправил резюме 4 июля, и где-то в середине августа у меня появилось предложение. Но меня сразу предупредили, что это 3-4 недели. Я не знаю, как это бывает, когда с человеком из Украины проходят собеседование — я уже была в США, и для меня это было местное собеседование.

Я отклонил предложение по нескольким причинам.

Мы жили и до сих пор живем в Вашингтоне, почти в центре города. Небольшая прогулка до офиса Всемирного банка. А офис "Амазонки" в пригороде, в 40 минутах езды — это как ехать из Киева в Борисполь. Так что некоторым из нас придется ехать на работу. И понятно, что это буду я, потому что ехать из центра в пригород — это как минимум против пробок. Но это не главная причина.

Вообще-то, мысль о том, что я уеду из Всемирного банка, была резиденцией. Я сразу же сказала Amazon, что у меня есть разрешение на работу, но это связано с визой моего мужа, если он по каким-то причинам уезжает из Всемирного банка — я уезжаю с ним в Украину через два месяца. Поэтому мне нужно, чтобы они подали мне зеленую карту, на которую "Амазонка" ответила каким-то уклончивым образом: либо они этого вообще не делают, либо у них длинный лист ожидания.

Покинуть Всемирный банк для другой крупной компании, чтобы остаться в той же визовой ситуации, только добавить себе 40 минут езды в одну сторону было бы выстрелом в ногу.

У меня также было второе предложение — от стартапа в 15 минутах ходьбы от дома. Они предложили мне должность ведущего разработчика, чтобы возглавить команду из трех человек (их было четвероn тотально — компания была в самом начале своего пути) и что они будут ставить меня на грин карту. Проект был интересным, и они мне понравились как люди, поэтому я решил принять предложение. Разницу в зарплате я бы потратил на покупку машины и езжу туда-сюда.

Я написал письмо на Amazon, поблагодарив их за предложение и честно говоря, что главной проблемой для меня была виза, поэтому мне пришлось отклонить их предложение. После этого они сказали: "Подождите, может быть, мы сможем вам помочь", но я уже подписал все бумаги со стартапом и договорился о том, что поеду на работу в сентябре.

Интервью для Business Insider

Есть сайт под названием "Помогите репортёру". Это спасательный круг для американских журналистов из таких крупных изданий, как "Нью-Йорк Таймс". Дело в том, что им запрещено использовать знакомых людей в качестве источников. Поэтому они ищут героев своих статей на этом сайте. Я время от времени слежу за ним, и случайно наткнулся на приложение — они ищут людей, которые отказались от предложений от Google, Amazon, Facebook, Netflix и подобных гигантов. Я ответил, и оказалось, что это для Business Insider.

Первоначальный план состоял в том, чтобы это была история для 3-5 человек. Но когда мы начали разговаривать с журналистом, оказалось, что у нас идеальная подача. Я женщина и иммигрант, и им понравилась моя фотография и история с визой. Во всяком случае, обо мне была отдельная статья в "БИ Прайм".

Честно говоря, я сделал это исключительно для PR, потому что теперь у меня есть свой стартап, и мне нужна публикация в СМИ.

Грин Кард

Я работал в этом стартапе 3 года. До этого я всегда был парнем из .Net, и там я переключился на Node JS React и немного на Swift. Это был классический стартап в Америке, все делают все, близкое общение, быстрый процесс разработки, много идей — бросай их к стене, может что-то прилипнет.

Там я подобрал хороший английский, потому что во Всемирном банке все "чужие" и говорят по-своему на некорректном английском. Кто-то из Голландии, кто-то из Украины, кто-то из Китая — и все мы плохо учились друг у друга. А здесь все они американцы.

Плюс стартовая среда и виза. Обычно на Amazon или Google есть целая очередь иммигрантов, которые хотят получить Грин карту. И в этой компании я был единственным. Я мог просто зайти в адвокатский кабинет и спросить, как там моя виза. Однако процесс занял немного больше времени.

Когда я подавал заявление на грин карту, Обама все еще заканчивал свои последние месяцы. Затем адвокат спросил, какое у меня гражданство. "Украина? Ну, тогда мы сделаем это через девять месяцев". Это закончилось двумя годами.

Почти не было моего заявления — Трамп стал президентом и начал переделывать иммиграционный закон. Так что все шаги были сделаны дважды и это было в два раза больше работы. Но два года — это ерунда. Это тяжело для индейцев, они ждут восемь лет грин-карты, кто бы ни был президентом.

Мой муж тоже получил вид на жительство — за мой счет. Интересный цикл логики: Я получила доступ к работе на этом стартапе через него, а он получил свою грин-карту через меня.

Кроссфит антистресс и ваш стартап

Частично причина, по которой я не хотела ехать на Amazon, заключалась в том, что работа в крупных компаниях очень стрессовая. Во Всемирном банке работать нелегко, время от времени у вас есть министр статистики Эфиопии, который бросает истерику, потому что там что-то не работает…. Чтобы избавиться от этого стресса, я начал кроссфит в 2015 году. У меня был мой любимый спортзал, в который я ходила каждый вечер, друзья, и все это было под моим домом. Так что я не хотела уезжать из Вашингтона — чтобы не потерять все это.

Постепенно я серьезно занялся кроссфитингом, начал тренироваться 5 раз в неделю. В Вашингтоне у нас есть парни, которые соревнуются на мировом уровне. Я учился у них и писал прототипы понемногу, чтобы добиться лучших результатов.

Около года назад я понял, что могу сделать продукт, который будет продаваться. Я уволился, и теперь у меня есть свой стартап. Это приложение WOD Insight на часах Apple и Galaxy Watch, которое отслеживает количество повторений и дает советы по улучшению результатов.

Теперь у нас есть достойный рост — это очень целевая аудитория, которая живет и дышит кроссфитами. Вы знаете, это люди, о которых шутят в США: "Откуда вы знаете, что человек — кроссфиттер из Нью-Йорка? Не волнуйся, он тебе сразу скажет.

Даже по стандартам Startup у меня небольшая компания. Я делал все по минимальной зарплате. Я никого не нанимал — я делал всесам. Это мой продукт страсти, то, что меня интересует, и у меня есть навыки, чтобы запрограммировать его. Мне помогает моя сестра-близнец, которая живет в Харькове. Она также серьезно занимается фитнесом и у нее есть собственный стартап в Харькове. Также мне помог муж, он еще и кроссфиттер.

Анастасия с сестрой

Стартап в США: за, против, подводные камни

Я не могу сказать, как сложно начать компанию в Штатах — мне просто не с чем сравнивать, потому что я никогда не делал этого в Украине.

В США, если вы разрабатываете приложение и у него есть некоторые платные функции, вам даже не нужно открывать компанию, чтобы получить платную подписку. Здесь каждый является частным предпринимателем по умолчанию — вам не нужно идти на регистрацию. Вам просто нужно подать декларацию, в которой указано, какую услугу вы оказали и что вы заплатили за нее налоги.

Иначе, если вы хотите предоставлять услуги не как фрилансер, а нанимать людей и привлекать инвестиции как стартап. Для этого нужно открыть С-корпорацию. Я как раз сейчас регистрируюсь. Это довольно быстрый и линейный процесс, вы можете пройти через него онлайн. Он стоит около 800 долларов.

Теперь моя заявка растет на 40% каждый месяц. Есть несколько пользователей из Украины, но 90% кроссфита сконцентрировано в Штатах, так что мой основной рынок здесь.

У нас есть фримиум-модель монетизации — приложение бесплатное для всех, но есть платные аккаунты с расширенной статистикой и без рекламы. У нас также есть программы для тренажерных залов — мы помогаем им распространять свои обучающие программы и налаживать общение со своими клиентами. Например, тренажерные залы проводят соревнования по кроссфитингу, им нужен лидерский состав — мы даем им красивую аналитику, где можно увидеть промежуточные результаты каждого спортсмена. И плюс реклама, конечно же: кроссовки, протеин, гантели и т.д. Таким образом, у нас есть три источника монетизации.

Пока что дохода не хватает, чтобы компенсировать мою зарплату в банке, но если учесть, что приложению 9 месяцев, а я два месяца назад включил монетизацию — дела идут хорошо.

Блокировка и ее влияние на WOD Insight

У нас с Lockdown отношения любовной ненависти. Отчасти, блокировка помогла моему приложению распространиться. До карантина люди ходили по своим залам и делились достижениями со своими друзьями, но когда они заперлись дома, делиться ими было не с кем! Все сразу же бросились в магазин Apple Store в поисках приложения для кроссфитинга, и так они нашли WOD Insight. Затем, когда началась блокировка, и люди вернулись в спортзал, они поделились со своими друзьями: "Посмотрите, какое замечательное приложение я нашла!

С другой стороны, в карантине никто ничего не делает. Если человек живет в квартире, ему некуда положить свои тренеры. Вторая страна по количеству пользователей — Великобритания. Сейчас они перешли на вторую блокировку, и я уже вижу в статистике, как снижается активность упражнений.

Это также очень затруднило для меня сбор средств. Теперь у меня уже есть трафик, который я могу показать инвесторам Силиконовой Долины. От них уже исходит интерес. Но вместо того, чтобы сесть в самолет и лететь в Сан-Франциско, мы как-то запускаем процесс через ZOOM — и это действительно замедляет прогресс.

Мне нужны деньги сейчас для контент-маркетинга. Мне нужно масштабирование, что означает привлечение новой аудитории. Чтобы это сделать, мне нужно это обучить. Профессиональные спортсмены понимают, какие данные выдает приложение и для чего оно предназначено. Но человек, который просто идет в кроссфит ради забавы, получит эту аналитику, но не сможет ее прочитать. Нам нужно много содержания, чтобы объяснить всем, как кроссфит безопаснее, потому что это очень травматичный вид спорта.

О различных подходах к стартапам

Мы, разработчики, особенно из Украины, очень любим технологии. Мы хотим их использовать и не думаем о том, какую проблему собирается решить конкретный пользователь с помощью этих технологий. И потом мы удивляемся: "Я написал это! Я потратил столько времени! И пользователи не хотят им пользоваться!"

Работа в американских стартапах научила меня сосредотачиваться на проблемах пользователей, а не на технологических проблемах. Я думаю, что многие разработчики, которые начинают свои стартапы, не понимают, что технология — это инструмент.

Инструмент должен использоваться для решения определенной проблемы, а не для изобретения проблемы использования инструмента. Эта проблема особенно актуальна в Украине, потому что очень

разработчик из аутсорсинга, а на аутсорсинге разработчики часто не очень хорошо разбираются в том, какую задачу они решают "і"Г" для бизнеса.

О путешествиях в Украину и внутренних проблемах в США

Перед короной я ездил в Украину два раза в год с удовольствием. Это мой отпуск. Но в этом году мы не поехали из-за блокады. Вернемся ли мы когда-нибудь сюда жить? Пока не планируем, но никогда не говори никогда. Я помню, как в 2008 году говорил кому-то, что никогда не уеду из Украины… Я не могу точно сказать, что случится. Нам нравится Вашингтон, мы купили здесь квартиру. Но мы тесно связаны с Украиной — у меня вся семья в Харькове, у мужа там тоже все есть.

Я бы сказала, что после переезда наш уровень благосостояния примерно такой же, как и в Украине. Единственное, что мне не нравится в США — это здравоохранение. Это очень дорого!

У нас хорошая страховка, она покрывает много вещей, и мы хорошо осознаем нашу привилегию. Но если мой муж уйдет из Всемирного банка, а я продолжу свою стартовую деятельность, например, мне придется выделить $20,000, чтобы удалить мой аппендикс. Это примерно то же самое, что и родить.

У меня есть знакомый, архитектор из Амазонии, у него хорошая зарплата, страховка, и — ребенок на миллион долларов. Какой в этом смысл. Недавно у него родился недоношенный ребенок, и долгое время его госпитализировали в инкубатор. А потом больница прислала ему счет — на $1,000,000. Конечно, часть из них была покрыта его страховкой, но если у него ее не было, он обанкротился! У него нет претензий к больнице — они спасли его ребенка, и обслуживание было отличным. Только не удивляйтесь, что американцы прилетают в Украину лечить зубы

Читайте также